SHARP EL-5000

 

La SHARP EL-5000, calculatrice scientifique de haut de gamme, présente l’aspect typique des SHARP de l’époque 1976/1977 (voir ci-dessous avec la petite sœur EL-5800). Les dimensions de cette machine sont assez impressionnantes.

Bien que pourvue d’un afficheur à grands chiffres verts, moins gourmand que les digits rouges des modèles antérieurs, elle réclame 4 grosses piles AA qui lui procurent poids (260 g) et épaisseur (30 mm). Vue de profil, la 5000 est brutale.

L’afficheur tire parti de ces dimensions généreuses et se déploie sur 10 + 2 positions (calculs sur 11 chiffres en interne). Comme la petite EL-5800, la EL-5000 annonce sur sa façade le nombre de fonctions disponibles, en l’occurrence 39. Parmi celles-ci, un inhabituel traitement des fractions (touche barre oblique au dessus du 9).

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Les constructeurs annoncent parfois un nombre de fonctions qu’il est bien difficile de recompter. Une moderne SHARP EL-531 de 2010, positionnée sur le même segment revendique 335 fonctions. On peut s’interroger sur les motivations d’un constructeur à avancer un tel chiffre. Est-ce à des fins purement commerciales ? Cela semble discutable dans la mesure où tous les constructeurs ne communiquent pas systématiquement cet élément de comparaison. Ainsi, alors que HP s’attribue 2300 fonctions pour sa HP-49G, son concurrent direct Texas-Instruments ne donne aucun chiffre pour la TI-89.

Il est plausible que l’annonce du nombre de fonctions permette tout simplement à l’acheteur de mieux situer un produit au sein de la gamme du constructeur. Ainsi, le logo 39 fonctions, rapproché des 20 fonctions de la EL-5800, suggère le positionnement supérieur du modèle. C’est un fait que chez SHARP le numéro du modèle (ici le 5000 de EL-5000) ne traduit quasiment jamais  le positionnement réel.

En tout état de cause, SHARP tient à ce point au dénombrement précis des fonctions offertes que beaucoup de ses manuels publient dans les dernières pages les tableaux permettant de rendre compte en toute transparence du chiffre obtenu (ex. manuels des EL-5020EL-9000, EL-5120, EL-9200 …).

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